Pragas S.A.

A vacina contra SRC pode prevenir internações por outras infecções

Crianças que receberam SRC após três doses de DTP -IPV -Hib teve uma taxa de internação significativamente menor para todas as doenças infecciosas do que aqueles que receberam SRC antes da terceira dose.

A vacina contra sarampo , caxumba e rubéola (SRC ou “tríplice viral”) é uma preparação em vivo projetada para evitar essas doenças virais específicas. Ensaios realizados em países em desenvolvimento sugerem que o recebimento de SRC também reduz risco de outras infecções. Pesquisadores dinamarqueses acham de este efeito também pode ser visto em países de renda mais alta – e que o efeito seria maior em crianças cuja vacina mais recente foi SRC, ao invés das vacinas inativadas contra a difteria, o tétano, a coqueluche, a poliomielite e Haemophilus influenzae b (DTPaIPVHib).

Na Dinamarca, o calendário de vacinação infantil recomendada é de três doses de DTaP-IPV-Hib , administradas aos 3, 5 e 12 meses, seguidas da SRC aos 15 meses. Algumas crianças recebem SRC antes da terceira dose de DTPa-IPV-Hib3. Com esta ordem inversa, a vacina mais recente de uma criança, em idades de 15 meses a 2 anos , é uma vacina inativada (DTPa-IPV-Hib3) e não uma preparação de vírus ativo.

Os pesquisadores obtiveram dados de vacinação do Conselho Nacional de Saúde da Dinamarca – e dados de internação de registro nacional do Paciente dinamarquês – para crianças nascidas na Dinamarca entre 1 de Janeiro de 1997, e em 31 de agosto de 2006. Um total de 456.043 crianças receberam as vacinas de acordo com o calendário recomendado e 19.219 ( ~ 4%) receberam em ordem inversa . A hospitalização devido a qualquer infecção foi significativamente menos comum em crianças imunizadas de acordo com o esquema recomendado do que em aqueles que seguem o horário invertido ( 8,9 vs 12,4 internações por 100 pacientes-ano ; ajustado razão da taxa incidente , 0,86 , P < 0,001). O efeito para a coorte seguinte o esquema recomendado foi visto por todas as principais classes de infecção, mas foi mais acentuada para infecções do trato respiratório inferior.

Referência:

Sørup, S et al. Live vaccine against measles, mumps, and rubella and the risk of hospital admissions for nontargeted infections. 26 de fevereiro de 2014. Vol. 311, Nº 8

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Descoberta de vírus gigante sob o gelo siberiano e o risco de epidemia

Descobertas de vírus com dimensões físicas e genômicas desafiam a própria definição destes agentes infecciosos – os chamados vírus gigantes – por mais de uma década. E eles fizeram notícia mais uma vez esta semana (no último 3 de março), com a publicação no PNAS de uma nova espécie descoberta enterrada no pergelissolo (ou permafrost) da Sibéria, por uma equipe liderada por pesquisadores da Universidade de Aix-Marseille da França.

O novo vírus, chamado Pithovirus sibericum, mede 1,5 µm de comprimento e 0,5 µm de diâmetro, ainda maior do que os antigos detentores de registro, os pandoraviruses , que são apenas 1 mícron de comprimento e 0,5 µm de diâmetro. P. sibericum foi identificado como parte de uma pesquisa das espécies de vírus do pergelissolo siberiano, isolado a partir de uma amostra que tem mais de 30.000 anos de idade, de acordo com os pesquisadores. No entanto, quando foi dado aos vírus acesso a uma ameba no laboratório, P. sibericum infectou a célula, levantando preocupações sobre o possível risco tais vírus gigantes podem representar se eles são liberados a partir do solo ártico descongelado.

“O renascimento de tal vírus ancestral capaz de infectar uma ameba (…) sugere que o degelo do pergelissolo ou do aquecimento global ou a exploração industrial das regiões circumpolares podem não ser isentos de futuras ameaças à saúde humana ou animal”, escreveram os autores.

Alguns argumentam que o risco é baixo – “uma proporção muito pequena [dos vírus na Terra] representa os vírus que podem infectar mamíferos e uma proporção ainda menor representa qualquer risco para os seres humanos “, segundo Edward Mocarski , professor de microbiologia da Universidade de Emory, à National Geographic. Mas os co-autores da pesquisa Jean-Michel Claverie e Chantal Abergel de Aix-Marseille enfatizam que é possível e recomendam “vigilância e testes contínuos”. “A noção de que um vírus poderia ser  “erradicado” do planeta é totalmente errado e nos dá uma falsa sensação de segurança”, disseram eles. “Pelo menos um estoque de vacina deve ser mantida, apenas no caso. ”

A descoberta põe também em causa a veracidade de algumas erradicações virais, incluindo a varíola e a peste bovina, Claverie disse ao The Verge. ” Nós podemos ser capazes de erradicar os vírus da superfície do planeta”, disse ele , “mas isso não significa que não há uma única partícula de vírus que ainda está vivo em algum lugar. “

Como a Peste Negra contribuiu para seleção natural de humanos.

A Peste Negra, uma das pandemias mais letais aos seres humanos, não afetou a todos igualmente. Aqueles com certas variações de genes para o sistema imunológico foram poupados de contrair a peste enquanto outros com diferentes variações morreram da doença muito rapidamente. Devido à enorme quantidade de pessoas perdidas para a doença, aquelas determinadas variações genéticas foram fortemente vantajosas e teve um impacto sobre as gerações seguintes. Esta pesquisa vem do principal autor Hafid Laayouni da Universitat Pompeu Fabra , na Espanha, e foi publicado na revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

A Peste Negra se originou na Ásia e foi trazido para a Europa ao longo das rotas de comércio de seda por volta de 1340. Ele teve efeitos devastadores, matando 1,5 milhões de pessoas nos dois primeiros anos. Toda a população da Europa na época era apenas cerca de 4 milhões de pessoas, o que coloca a periculosidade em perspectiva um pouco maior. Até o final do século, a população mundial caiu 450 a 350 milhões. A Peste Negra foi causada pela bactéria Yersinia pestis. Foi transmitida por pulgas que parasitavam ratos e outros animais que estavam em estreito contato com os humanos. Enquanto a praga pode agora ser facilmente controlada com antibióticos, não havia conhecimento de qualquer um desses conceitos no século 14.

Geneticistas perceberam que a praga não tem efeitos universais, porque algumas pessoas tinham certas mutações genéticas que deram uma vantagem imunológica incrível. Em face da Peste Negra, aqueles sem as mutações morreram enquanto aqueles com a mutação viveram e continuaram a se reproduzir. Este é um exemplo clássico de seleção positiva, embora os genes exatos responsáveis ​​nunca antes tinham sido determinados.

A fim de identificar os genes responsáveis ​​por esse benefício, imunologistas, biólogos e epidemiologistas reuniram informações de uma variedade de populações que têm se mantido reprodutivamente isolados. Várias centenas de anos antes do início da Peste Negra, um grupo de ciganos migraram do norte da Índia para a Romênia. Embora essas populações não se reproduzissem muito frequentemente com os europeus e foram geneticamente se isolando, elas foram expostos a todos os mesmos fatores ambientais da Peste Negra. Assim, era lógico que os ciganos e romenos europeus teriam uma maior concentração da variante do gene benéfico do que os da antiga casa do norte da Índia, onde a praga não alcançou os ciganos.

Os pesquisadores coletaram amostras de DNA de 500 pessoas de cada grupo (ciganos, romenos e indianos do norte ) e em comparação 196.000 loci para ver quais genes foram mais afetados pela pressão seletiva do praga. Os ciganos deveriam ter sido mais geneticamente similares aos indianos do norte do que os romenos, fazendo as variações influenciadas pela peste óbvios. Em última análise, houve um total de vinte genes que eram muito diferentes nos ciganos e romenos do que nos indianos do norte.

Os pesquisadores tiveram sucesso quando descobriram muitas das variações estavam em um grupo de genes que codificam para receptores toll-like, que ajudam o corpo a combater e eliminar contaminantes bacterianos. Depois de centenas de anos de surtos de peste intermitentes, as variantes de resposta imune foram fortemente selecionadas nos ciganos e romenos europeus. As variações foram encontradas em alguns indianos do norte, mas tem sido uma mutação geralmente neutra, até agora, uma vez que a população não tenha sido sujeita a tal pressão seletiva intensa. Embora não tenha sido completamente descartada que o cruzamento entre os ciganos e romenos possam ter desempenhado um papel nesta variação compartilhada, os pesquisadores não acreditam que este é o caso.

Os mesmos genes que beneficiaram seus antepassados ​​durante surtos da praga pode influenciar sua interação com doenças modernas, como aqueles com ascendência europeia ter instâncias mais elevadas de doenças inflamatórias (causadas por um sistema imunológico hiperativo ) do que aqueles cuja linhagem não foi afetada pela praga . Os próximos passos da pesquisa irá investigar como esses genes respondem a outras bactérias causadoras de doenças, para ver se a pressão seletiva da Peste Negra realmente foi a causa para a convergência genética.

Uma nova infecção oportunista é descoberta em pacientes com AIDS na África do Sul

A infecção causada por HIV (Vírus da imunodeficiência humana) tem como marca a debilidade do sistema imune do infectado. Esses vírus se replicam preferencialmente em linfócitos CD4, provocando a morte dessas células e a consequente diminuição da capacidade de combater patógenos. Já são bem conhecidas algumas infecções que se aproveitam da “fragilidade” do infectado, como a tuberculose, citomegalovirose, pneumonia, entre outras, sendo conhecidas como infecções oportunistas. Para Latgé (2013), a infecção por HIV “é um importante fator de predisposição para a emergência de novos e ‘menos virulentos’ patógenos que causam doenças humanas”. O comprometimento do sistema imune com a exposição ambiental propiciam esse estado.

Agora, pesquisadores liderados por Kenyon mostram evidência de infecção com uma nova espécie de fungo na África do Sul.

De julho de 2008 até julho de 2011, um sistema de vigilância foi usado para identificar a causa de infecções fúngicas sistêmicas em pacientes que buscaram hospitais ligados à Universidade da Cidade do Cabo, instituições que apoiam comunidades onde mais de 30% da população adulta é infectada por HIV. Casos foram estudados por biópsia de pele mostrando invasão profunda pelo fungo, confirmados pela culturas que produziram um fungo dimórfico e pela síndrome clinica compatível com infecção fúngica disseminada.

Esse fungo dimórfico foi cultivado de espécimes em 24 casos. Análise filogenética de cinco genes revelaram que 13 das 24 infecções foram causadas pela nova espécie no gênero Emmonsia. Os 13 pacientes com o novo patógeno tinham infecção por HIV em estado avançado e baixa contagem de linfócitos CD4. Todos tinham lesões na pele muito extensas, 12 tinham febre e 11 tinham radiografias do tórax compatíveis com tuberculose pulmonar. Três pacientes morreram.

Os fungos dimórficos tipicamente se disseminam pelo vento e a maioria são restritos geograficamente, portanto, limitando o número de pessoas que podem ser expostas. Espécies de emmonsia têm sido isoladas de roedores, então talvez as cepas encontradas por Kenyon são transmitidas por esses animais.

Até agora, esse fungo só foi identificado em indivíduos com infecção avançada por HIV.

 

Fontes

Kenyon C et al. A dimorphic fungus causing disseminated infection in South Africa. N Engl J Med, 2013 Oct 10; 369:1416 (http://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMoa1215460?rss=searchAndBrowse&)

Jean-Paul Latgé, Ph.D. N Engl J Med, 2013 Oct 10; 369:1464-1466 (http://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMe1309132?rss=searchAndBrowse)

Nações Unidas alerta sobre epidemia de polio na Somália

Segundo o site de notícias BBC, pelo menos 105 casos de polio na Somália (na região conhecida como Chifre da África) foram confirmado só esse ano, quase a metade do número de casos contados por todo o mundo em 2012. A Organização Mundial de Saúde (OMS), ligado às Nações Unidas, tenta erradicar os casos da doença através da vacinação e o número tem caído. A maioria dos casos na Somália ocorre nas regiões controladas pelo grupo islâmico al-Shabab (principalmente em pequenas cidades e vilas e nas regiões rurais do sul e no centro do país), o que pode ser explicado pela dificuldade de acesso dos agentes de saúde. Atualmente, a doença é considerada endêmica só no Afeganistão, Paquistão e Nigéria. Somália foi declarada livre de pólio a seis atrás e aproximadamente quatro milhões de pessoas foram vacinadas.

Pólio é altamente infeciosa e potencialmente perigosa com a falta de saneamento básico e de água limpa. O vírus invade o sistema nervoso central e pode causar paralisia em questão de horas.

Somália, que já sofre por décadas de guerras civis e fome, a ajuda da organização Médicos Sem Fronteiras irá encerrar as atividades no país depois de 22 anos de serviço, por causa de ataques violentos do grupo al-Shabab.

Imagem de Charles Henry  Alston (1943). O vírus do pólio era responsável por um grande número de casos de paralisia infantil por todo o mundo. Inclusive o presidente norte-americano Franklin Delano Roosevelt foi uma vítima. (National Archives and Records Administration)

Para quê sexo se posso “roubar”?

Sexo é essencial para continuidade das espécies. Nós todos sabemos disso. Mas esse não é o caso dos

rotíferos bdeloides, vermes microscópicos que vivem em poços d’água. Eles se tornaram celibatários a milhões de anos. A sempre fêmea, translúcida e com meio milimetro de comprimento, causa espanto em biólogos, que acreditam que combinando dois genomas paternos promove a diversidade genética dentro da espécie e assim permite melhor adaptação à uma mudança do ambiente.

Mas alguém pode perguntar: “E as bactérias?”. Ok. Bactérias podem se reproduzir sem sexo. Mas elas se diversificam através da transferência de genes de uma bactéria para outra.

Ainda com aproximadamente 460 espécies, bdeloides têm conseguido sobreviver e se diversificar por um longo tempo. Como eles conseguem fazer isso? Eles podem “roubar” genes de outros organismos.

Um artigo publicado na revista Nature esse mês por pesquisadores europeus e norte-americanos afirma que no genoma do rotífero bdeloide Adineta vaga foi encontrado DNA de outras espécies em grande quantidade. Parece que trechos de DNA podem ter “pulado” através de um processo chamado transferência horizontal de gene, que ocorre frequentemente em bactérias assexuais, mas muito incomum em animais. Aproximadamente 8% dos genes de Adineta derivam de bactérias e outros reinos não-animais. Os autores sugerem que essa fração ajuda a manter a diversidade genética das populações e adaptabilidade.